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USound holt weitere 25 Mio. Euro: „Auf gutem Weg, Unicorn-Status zu erreichen“

© USound
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MEMS steht dabei für „Micro Electro Mechanical Systems“ und sind die Basis für sehr kleine, stromsparende aber trotzdem lautstarke Lautsprecher, die in kabellosen Kopfhörern genauso wie in AR- oder VR-Brillen zum Einsatz kommen. Mit USound ist ein in Österreich  2014 gegründetes Scale-up, das sich zu einem der Marktführer in dem Bereich aufgeschwungen hat – und nun die mittlerweile vierte Investmentrunde bekannt gibt.

Die Investitionsrunde wird von eQventure rund um Herbert Gartner (gleichzeitig auch größter Anteilseigner der Firma) aus Graz geleitet, mit Beteiligung der Risikokapitalgeber Hermann Hauser (Mitbegründer von ARM) und Longzhong Yang (Mitbegründer von BYD) sowie einer starken Beteiligung der Europäischen Investitionsbank. Insgesamt sind es 25 Mio. Euro (30 Mio. Dollar), die nun zusätzlich für das weitere Wachstum der Grazer Firma der drei Gründer Jörg Schönbacher, Andrea Rusconi-Clerici und Ferruccio Bottoni zur Verfügung stehen.

Hier die Finanzierungsrunden von USound im Überblick, die dem Unternehmen über die Jahre fast 70 Mio. Euro brachten.

  • Series A 2015: 5 Mio. Euro
  • Series B 2017: 12 Mio. Euro
  • Series C 2019: 26,8 Mio. Euro
  • Series D 2021: 25 Mio. Euro
USound-Gründer. © USound
USound-Gründer. © USound

AR-Brille mit USound-Lautsprecher kommt 2022

„Das ist eine Up-Round, die Bewertung von USound wächst stetig“, sagt CEO Ferruccio Bottoni im Gespräch mit Trending Topics. Das frische Kapital komme vor allem für Massenproduktion die zweite Generation der MEMS-Lautsprecher für mehrere globale Konzerne zum Einsatz. 2022 werde man voraussichtlich auf 3 bis 5 Millionen Stückzahl kommen. Abnehmer sind etwa Hörgerätehersteller wie Shenzhen Magnet Technology oder HMS, ein Hersteller für In-Ear-Gesundheitsmonitore. Besonders spannend: die USound-Lautsprecher kommen 2022 in den Augmented-Reality-Brillen eines „großen Technologieunternehmens“ zum Einsatz – welches es ist, verrät Bottoni aber nicht.

„True Wireless Headphones sind sehr verbreitet, aber der Markt dafür wächst auch sehr stark weiter. AR und VR sind die nächsten Märkte, die wir anpeilen“, so der CEO. Die kleinen Lautsprecher auch für Smartphones, Tablet und Laptops in den Einsatz zu bringen, werde man dann im Jahr 2023 angehen. „Wir sind auf gutem Weg, Marktführer in unserem Bereich zu werden.“ Produziert werden die MEMS-Lautsprecher in Italien, China und Taiwan, und zwar bei den Partnern STMicroelectronic und TSMC.

Fauna: Grazer Audio-Startup USound startet eigene Tochterfirma für Wearables

„Die Bewertung ist sicherlich hoch“

Einfach ist das Geschäft mit Hardware nicht. „Die Lieferketten sind wirklich ein Problem, und 2022 ist keine Besserung in Sicht“, sagt Bottoni. Dass man nicht nur für andere zuliefert, sondern mit der Audio-Brille „Fauna“ (Trending Topics berichtete) ein eigenes Wearable auf den Markt gebracht hat, bereut der CEO nicht. „Fauna ist ein gelungenes Experiment, um im Markt schneller aufzeigen zu können. Aber das Kerngeschäft ist die Lieferung von Komponenten, Systemen und ab nächsten Jahr auch Software an die OEMs.“ Mit Fauna konnte man 2021 einen Millionenumsatz erzielen, 2022 soll dieser Umsatz verdoppelt werden.

Mit dem Standort Österreich ist Bottoni zufrieden. „Fachkräfte findet man immer noch, aber es ist nicht einfach. Es gibt andere Standorte, wo es noch schwieriger ist“, sagt er. Er weiß es aus eigener Erfahrung, da sein Unternehmen in Kalifornien eine Niederlassung eröffnet hat, um den riesigen US-Markt zu bearbeiten. Die Frage nach dem Unicorn-Status muss dann natürlich auch noch sein. Bottoni: „Die Bewertung ist sicherlich hoch, aber noch nicht so weit. Wir sind auf gutem Weg, in ein zwei Jahren den Unicorn-Status zu erreichen.“

Die größten Finanzierungsrunden in Österreich 2021:

Firma Investmentrunde Branche Investor:innen
Bitpanda (Series C) 224 Mio. Euro Neobroker Valar Ventures, LeadBlock Partners, Jump Capital, Alan Howard, REDO Ventures
GoStudent (Series C) 205 Mio. Euro EdTech DN Capital, Left Lane Capital, DST Global, Softbank Vision Fund 2, Tencent, Dragoneer, Coatue
Bitpanda (Series B) 152 Mio. Euro Neobroker Valar Ventures, DST Global
Adverity 102 Mio Euro Marketing Data Softbank Vision Fund 2, Sapphire Ventures, 
PSPDFKit 100 Mio. Euro PDF Software Insight Partners
GoStudent (Series B) 70 Mio. Euro EdTech Coatue, Left Lane Capital, DN Capital, 
Storebox 52 Mio. Euro Logistics ActivumSG, Attila Balogh, Kineo Finance, N3K Holding, Senger-Weiss GmbH, Wicklow Capital, Wille Finance, APIC, Hansi Hansman
Refurbed 45,5 Mio. Euro Marketplace Evli Growth Partners, Almaz Capital, Speedinvest, Bonsai Partners, All Iron Ventures, Hermes GPE, C4 Ventures, SevenVentures, Alpha Associates, Monkfish Equity, Kreos Capital, Isomer Capital, Creas Impact Fund
Meister 44 Mio. Euro Productivity Software Verdane
Tractive 28,6 Mio. Euro PetTech Guidepost Growth Equity, Attila Balogh
USound 25 Mio. Euro AudioTech eQventure, Hermann Hauser, Longzhong Yang, EIB
Bitmovin 20,7 Mio. Euro Videostreaming Swisscom Ventures, Climb ventures, Atomico, Highland Europe, Constantia New Business
Bluecode 20 Mio. Euro Mobile Payment Daniel Hopp
Nuki 20 Mio. Euro Smart Home Cipio Partners, Fortuna Group, Venta
Blackshark.ai 17,4 Mio. Euro Metaverse M12 Ventures, Point72Ventures, Markus Wagner
Anyline 17 Mio. Euro OCR Digital+Partners, Project A, Senovo, Hansi Hansmann, Push Ventures
byrd 16 Mio. Euro Logistics Mouro Capital, Speedinvest, Verve Ventures, Rider Global, VentureFriends
Platomics 14 Mio. Euro MedTech GreyBird Ventures
neoom 11 Mio. Euro CleanTech Z.E Trust Fund, Nixdorf Kapital Impact Fund, Roman Scharf
Blockpit 8,5 Mio. Euro Crypto MiddleGame Ventures, Fabric Ventures, Force over Mass Capital, Tioga Capital, Avaloq Ventures
Crate.io 8,25 Mio. Euro IoT Database Draper Esprit, VITO Ventures, Flatz & Partners AG
TriLite 8 Mio. Euro Augmented Reality APEX Ventures, B&C Innovation Investments, Hermann Hauser Investment, TEC Ventures, QC Ventures
enspired 7,5 Mio. Euro Energie-Trading Emerald Technology Ventures, 360 Capital, EnBW New Ventures, Heleb Ventures
StoryBlok 7,2 Mio. Euro CMS Software Mubadala Capital, firstminute Capital, 3VC
contextflow 6,7 Mio. Euro MedTech Peak Pride Management, HPH Start-up Unit, APEX Ventures, B&C Innovation Investments, TTIP Beteiligungs GmbH,Crista Galli Ventures, IST Cube, Nina Capital, Novacapital
Holo-Light 5,3 Mio. Euro AR/VR EnBW New Ventures, Future Energy Ventures, Bayern Kapital
Allcyte 5 Mio. Euro BioTech 42cap, Air Street Capital, Push Ventures, Amino Collective,  VP Venture Partners
Helu 4,2 Mio. Euro SaaS Atlantic Labs, Fabian Wesemann, Eric Demuth,Gilad Novik, Marco Rodzynek, Oliver Manojlovic 
Brickwise 3,1 Mio. Euro Proptech yabeo, Riedergarten Immobilien, 42virtual, Nikolaus Stadler
Propster 3 Mio. Euro Proptech Allinvest Unternehmensbeteiligung, Ertler Holding, Axeleo, Pi Labs
TeleDoc 3 Mio. Euro HealthTech VIVECA Beteiligungen GmbH, Blue Rock Capital GmbH
iDWELL > 3 Mio. Euro PropTech Flashpoint,  Wecken & Cie
Evologic 2,5 Mio Euro BioTech Askur Invest GmbH, RWA, BayWa, Mauthner, Vivida
Neoh 2,4 Mio. Euro Food Biogena, Stargate Group
myReha 2,2 Mio. Euro HealthTech Johannes Braith, Lukas Zinnagl, Sievert Weiss, Franz Wiesbauer, HIL-INVENT GmbH, FFG, WAW
inoqo 2 Mio. Euro Greentech Alfred Luger und Christian Kaar, Albert Schmidbauer, Martin Grüll
Coinpanion 1,8 Mio. Euro Crypto High-Tech Gründerfonds, Hansi Hansmann, Frank Westermann, Patrick Pöschl, Christopher Oster, Florian Gschwandtner
Glacier 1,7 Mio. Euro Sustainability Alfred Luger, Marcus Ihlenfeld und Christian Bezdeka, Gregor Famira, Henrik Herr, aws, FFG 
Speedinvest Heroes 1,5 Mio. Euro HR Henrik Herr
BAM Ticketing 1,4 Mio. Euro NFTs BlockRocket, Companisto, Business Angels
TeamEcho 1,3 Mio. Euro HR seed + speed Ventures, 8eyes, OÖ HightechFonds
Finmatics > 1 Mio. Euro Fintech eQventure
Talto > 1 Mio. Euro HR KaPa Ventures
WeShip > 1 Mio. Euro Logistics Komab Holding GmbH, Solvate Informationstechnologie GmbH
ViewAR > 1 Mio. Euro Augmented Reality Lansdowne Investment Company Cyprus, Breeze Invest
Cashy > 1 Mio. Euro Digital Pawnshop aws Gründerfonds, KK Incube Invest Management GmbH, Michael Müller
XUND > 1 Mio. Euro HealthTech Peak Pride, Tyrolean Business Angel Network, Alex Schütz
Logsta > 1 Mio. Euro Logistics Round2 Capital
VitreaLab > 1 Mio. Euro Display Tech APEX Ventures, IST Cube,  primeCROWD, Hermann Hauser
markta > 1 Mio. Euro E-Commerce Albert Schmidbauer, Klaus Hofbauer, Heinz Senger-Weiss, aniel Marwan, Jutta Moll-Marwan
Eloop > 1 Mio. Euro Carsharing European Super Angels Club
NumberX > 1 Mio. Euro Fintech
StreamTV 1 Mio. Euro Gaming KaPa Ventures
Visplore 1 Mio. Euro Data Visualisation Industrial Technologies Fonds von btov Partners
Txture > 1 Mio. Euro Cloud IT Corecam Capital Partners, red-stars data AG
Ubiq > 1 Mio. Euro Mobility Smartworks Innovation, Shareholder Speedinvest, Niki Futter, Heinz Hahn, Ralph Müller, Alfred Schorno
Hello Inside > 1 Mio. Euro HealthTech Hansi Hansmann, Hubert Tretter, fentus Invest
Gleam > 1 Mio. Euro E-Cargobikes KIC InnoEnergy, WhatAVenture, Alex Schütz Familienstiftung, Willendorff Holding, Johannes Aehrenthal, Goodshares

 

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